Studirao sam sreću za život – onda shvatio sam morao prestati moj dan posao i ostaviti zemlju da bude vjeran mom istraživanju

Bilo mi je dosta. Bilo je listopad 2017, a ja bih bio izvjedljiv što je točka mog posla je za daleko predugo, i dok sam siguran da je nešto smisleno negdje i za nekoga u ono što sam radio iz dana u dan, to je svakako izgubio smisao za mene. Za sve dobro da pisanje još jedan akademski istraživački rad će učiniti, mislio sam da bih mogao kao i biti biciklizam u Butan.

Ideja biciklizma u ovu malu zemlju smještenu u himalajskim podnožjima je ona koju sam imao mnogo godina. Butan je poznat po odlučivanju da cijeni sreću i dobrobit svog stanovništva nad gospodarskim rastom. Dok se akademski istraživač usredotočio na razumijevanje sreće i dobrobiti, putovanje mi je izgledalo kao nešto kao hodočašće.

Prije nego što sam dao otkaz, proveo sam više od deset godina na različitim sveučilištima, pokušavajući shvatiti što su najvažniji donatori bili dobrobiti. Ali ono što sam našao je da sam izgorio. S obzirom na prirodu mog istraživanja, ironija ovoga nije bila izgubljena na meni. Morao sam učiniti nešto drugačije. Htio sam putovati; istražiti i razumjeti sreću kroz neakademske leće. Ali htio sam povezati istraživanje koje sam radio tijekom godina s onim što se događalo, ili se doista ne događa, u svijetu.

Kada sam počeo svoje istraživanje, bio sam motiviran važnosti teme. Većina ljudi koje sam poznavao htjela je biti sretna i tako, mislio sam, moje istraživanje bi moglo pomoći ljudima da to učine. Ja sam ono što akademici su potaknuti učiniti: objaviti u najboljim recenziranim časopisima (indeksiran akademskim čitateljstva i citat broji), kao i donijeti u istraživačkim fondovima. Također sam učinio stvari kao što su interakciju s ljudima izvan akademske zajednice koje možda ne obično čitati moje istraživanje – javnost, mediji, vlade, kreatori politike – stvari nisam uvijek bio poticaj za napraviti, ali ipak učinio, jer su pridonijeli osobnom smislu svrhe i značenja.

Kada je riječ o življenju sretnim i ispunjenim životima, mi ljudima je potrebno značenje, trebamo svrhu. Ljudi koji osjećaju da postoji dublja svrha i značenje u onome što rade u svakodnevnom životu imaju tendenciju da budu sretniji, zdraviji i zadovoljniji. Istraživanja pokazuju, na primjer, da život usmjeren prema značenju donosi veće zadovoljstvo od života usmjerenog prema hedoničnom užitku. Oni koji imaju snažan osjećaj svrhe u životu žive duže, a imaju snažan osjećaj svrhe može biti jednako dobar za vaše zdravlje kao i sudjelovanje u redovitoj vježbi. Neki bi čak i zamislili tu svrhu je, po definiciji, ključni aspekt same sreće.

Rad je važan izvor svrhe i značenja za mnoge ljude. Kada ljudi postanu suvišni ili nenezaposleni, velik dio gubitka u dobrobiti koje doživljavaju često je posljedica gubitka svrhe i značenja, a ne gubitka prihoda. Čak i ako ne postoji dublja osobna svrha i značenje u samom stvarnom radu onda ima mnogo toga za cijeniti u našim svakodnevnim društvenim interakcijama i strukturi koja nam pruža posao, iako se lako previdi.

To je svrha i značenje koje pomaže ljudima ustati svaki dan i to ne mora nužno biti posebno o radu. Svrha i značenje mogu uzeti mnogo različitih oblika i duboko je osobno. Možda se brine o obitelji, slijedi hobi, strast ili vjeru. Svrha i značenje također je važan izvor otpornosti, pomažući ljudima da se kroz teškoće i izazove koji su neizbježan dio života.

Važnost svrhe i značenja dobro je priznata. U Velikoj Britaniji, na primjer, jedno od četiri pitanja koja vladin ured za nacionalnu statistiku pita u svojoj anketi o dobrobiti je: “Sveukupno, u kojoj mjeri osjećate stvari koje radite u vašem životu su vrijedne?” Na koje se od ljudi traži da odgovore na ljestvici od nule “uopće ne” do deset, “potpuno”. U Velikoj Britaniji srednji rezultat na ovom pitanju je oko 7,8, sugerirajući ljudi osjećaju svoje živote su relativno isplati. Međutim, tu je varijacija oko ove sredine. Oko 15 % stanovništva odgovara na rezultat od šest ili manje na to pitanje i ta je razina relativno stabilna.

Uvijek mi je bilo važno primijeniti svoje istraživačke nalaze na svoj život. Moje istraživanje dosljedno je pokazalo da nakon što su zadovoljene osnovne potrebe, imati više novca je samo slabo povezana sa srećom i dobrobiti, u odnosu na druge stvari kao što su odnosi, zdravlje (mentalno i fizičko), i naše karakteristike osobnosti. Uzimajući ovo na brodu, odlučio sam da ne uzeti bolje plaćati radna mjesta ili težiti za promociju (jedan od mojih prvih ikada objavljenih radova pokazao da promocija može imati štetne učinke na mentalno zdravlje) zbog toga. Umjesto toga, pokušao sam stvoriti život u kojem sam imao više prostora da se usredotočite na one aspekte života sam znao da se najvažniji za dobrobit.

Još jedan važan doprinos našoj dobrobiti je nešto psiholozi pojam autentičnosti. Autentičnost odražava našu tendenciju da živimo u skladu s našim uvjerenjima i vrijednostima, a ne zahtjevima drugih, društva. Tako sam, slijedeći ono što sam vjerovao da je istina iz istraživanja koje sam ja i drugi radili, bio dvostruko nagrađen; Bio sam sretniji.

Ipak, što sam duže proveo u akademskoj zajednici, više sam počeo sumnjati u širu važnost mog istraživanja. Počeo sam shvaćati da puno rasprava oko sreće ponekad može biti šokantno zabludu, kao što je opseg da novac može kupiti sreću – što prečesto dobiva overstated. Gledajući izvan akademskog svijeta, vidio sam društvo koje čini se da djeluje, bilo svjesno ili ne, kao da je najvažnija stvar je da gospodarstvo trajno raste, bez obzira na loše učinke koje beskrajne potrošnje ima na planeti i ljudi mahuna Zdravlje.

Osjećao sam se očajno. Koja je svrha pisanja još jednog akademskog rada? Možda, mislio sam, trebao bih raditi nešto malo drugačije. Ne samo da ponovno otkrijete smisao i svrhu, već i da nastavimo težiti autentičnom postojanju i, kroz to, možda i malo više sreće. Tada sam konačno odlučio da je vrijeme da napustim svoj posao na sveučilištu i da počnem voziti bicikl odiseju u Butan.

Možda ne čujemo o njima vrlo često, ali zapravo postoje mnoga mjesta u svijetu gdje gospodarski rast nije tako otvoreno omiljen iznad drugih stvari. To bi moglo biti samo nekoliko ljudi koji su odlučili živjeti zajedno i staviti svoje blagostanje iznad ekonomske koristi; postoje male zajednice, gradovi i gradovi koji to već rade. No, u slučaju cijele zemlje – Butan – navedeni središnji cilj vlade je povećati sreću i dobrobit.

1972. četvrti kralj Butana, kralj Jigme Singye Wangchuck, prvi je izrazio ideju u intervjuu. On je rekao: “Bruto Nacionalna sreća je važnija od bruto domaćeg proizvoda.” U početku, Bruto Nacionalna sreća je koncept ukorijenjen u duhovnim tradicijama zemlje, a vladine politike će se ocjenjivati na temelju njihovog navodnog utjecaja na dobrobit, a ne njegov ekonomski učinak.

Natrag u 1972, međutim, bilo je malo na putu pouzdanih mjerenja izračunati utjecaj politike na dobrobit. Dakle, ideja o povećanju sreće ostala je više filozofski koncept. Ipak, koncept sreće postao ugrađen u proces donošenja politika. Neke od odluka koje su nastale iz tog pristupa uključivale su zabranu televizije (do 1999.), čime je duhan nezakonit i ograničavanje turizma za očuvanje kulture zemlje.

Butanski su od tada razvili Bruto Nacionalni indeks sreće za mjerenje kolektivne razine dobrobiti u zemlji – to je bio cilj vlade od donošenja njezina ustava 2008. Indeks ima izravne veze s donošenjem politika i namijenjen je pružanju poticaja vladi, nevladinim organizacijama i poduzećima da djeluju na načine koji povećavaju indeks sreće. Na primjer, zaštita okoliša sadržana je u njegovom ustavu, što stavlja ograničenje na profitabilne industrije kao što je sječa.

Ipak, Butan nipošto nije najsretnije mjesto na Zemlji, unatoč usredotočenosti na sreću. Finska je na vrhu UN-ovog Svjetskog izvješća o srećuu 2018. Brojni faktori su u igri ovdje, ali Butan je kritiziran jer ima top-down fokus na ono što čini sreću. Također pati od znatnog siromaštva, kršenja ljudskih prava i mnogih drugih pitanja s kojima se suočavaju brojne zemlje.

Ipak, slučaj Butan nastavlja inspirirati razgovore o tome što bi trebao biti svrha društva i kako zemlje mogu mjeriti uspjeh. Butan također ilustrira što bi moglo biti moguće ako postoji politička volja.

U tom pozadini, krenuo sam iz Velike Britanije u listopadu 2017 s barest bitnih paketa na bicikli i moj put, moglo bi se reći, bio je kružni. Kao što sam pisati sam u Kanadi, a to je važno za mene da putuju diljem Južne i Sjeverne Amerike, kao što sam htjela proći kroz druga mjesta koja, baš kao i Butan, istražuju nove načine života i gdje gospodarstvo ne mora nužno dominirati politički i društveni život.
U Kostariki, na primjer, postoji pravi naglasak na “pura vida” ili čisti život. Građani žive dug i sretan život (usporediv s financijski bogatim zemljama) na razinama prihoda koje su znatno niže. Upoznao sam mnoge žive primjer onoga što sam vidio u istraživanju – sreća koja dolazi iz odnosa, dobro zdravlje, i biti u vezi sa sobom i prirodom. Nakon što su zadovoljene osnovne potrebe, novac dodaje malo dobrobiti i upoznao sam mnoge ljude s ne puno; ali dovoljno da mi pomogne dok sam prolazio kroz njihovo selo ili grad na biciklu.

Također sam želio posjetiti Kanadu, koja ima uzorni nacionalni indeks blagostanja koji je razvijen u suradnji s građanima. Razvijen je kao postupak odozdo prema gore s jasnim i izravnim vezama s politikom. Iz perspektive istraživanja znamo da je autonomija i imati glas važan za dobrobit i naučio sam iz osobnog iskustva koliko je važno da se osjećaju čuli.

I, naravno, bilo je mnogo mjesta između toga što sam htjela posjetiti koja su se osjećala važno da mi pomogne razumjeti sreću dublje: zajednice koje namjere na sreću, prirodna čuda svijeta i razne gradove s nečim što mogu doprinijeti.

Letio sam na neki način (preko oceana), ali je većinu toga vozio u pokušaju da putovanje bude autentično i svrhovito. Ne samo da sam mislio biciklizam će biti dobro za moje dobro (fizičke i mentalne), ali zato što je oblik putovanja koji ima minimalan ekološki utjecaj i stoga ne bi naškoditi dobrobiti onih oko mene. Osim toga, moja iskustva putuju biciklom prije nego što sam počeo ovo putovanje mi je pokazala da je to fantastičan način za upoznavanje ljudi. To je prilično neobičan oblik putovanja u nekim dijelovima svijeta i privlači interes i gradi veze.

Ljudi često mogu napraviti mjesto. Znao sam da će ljudi koje sam upoznao formirati važan dio mog putovanja i želio sam stvoriti dugotrajne veze, koje su, naravno, važna komponenta sretnog života. Te veze su došle kroz dijeljenje iskustava o tome što znači biti sretan – dijeljenje vlastitih istraživanja i osobnih iskustava sreće i biti spremni čuti o iskustvima drugih, od ljudi koje sam upoznao na ulici i trgovima do ljudi koji donose političke odluke.

Postoje mnogi ljudi koji su zainteresirani za provedbu programa i politike sreće u svoje živote i živote drugih kao sredstvo za istinsku promicanje sreće i dobrobiti u području u kojem žive.

Kada sam razgovarao s ljudima koji su uključeni u političke odluke u Kostariki, na primjer, razgovarali smo o sudjelovanju zemlje u Gospodarskom savezu za dobrobit. To je organizacija koja sliči skupini zemalja skupine G7, nego usmjerenoj na veličinu gospodarstva, te zemlje – uključujući Kostariku, Škotsku, Novi Zeland i Sloveniju, među ostalima – ima za cilj promicanje dobrobiti.

Moje putovanje je nedvojbeno nevjerojatno na osobnoj razini. Svaki dan može donijeti nešto drugačije, neočekivano, izazovno, a to zahtijeva puno psihološki. Odjednom ću se možda naći u domu osobe koju sam upoznao na trgu i dijelio hranu sa svojom obitelji. Sutradan sam se mogao naći u svom šatoru sam, ali u društvu prekrasnog noćnog neba. Bilo je nekih istinski posebnih trenutaka i, kroz njih, često sam se osjećao sretnim i naučio mnoge zanimljive stvari o sebi. Na primjer, da sam mnogo više od samo akademskog, i da ponekad ono što doživljavamo da je može ograničiti ono što možemo biti.

Ipak, to nije bilo lako, i definitivno nije bio odmor. Moje putovanje je uključivalo znatnu količinu fizičkog napora i ponekad duboki izazov. Oko dva mjeseca na mom putovanju ugrizao me ulični pas u malom selu u Peruu. Potreba da se bave fizičkim učincima na stranu (liječenje rane, dobivanje u bolnicu, dobivanje cijepljenja), iskustvo stvarno me psihički utjecalo.

Related Articles

Back to top button
Close
Close